LOST

A quick look through our text books is enough to observe an absence of female characters. In history, maths, literature or art history, historic female figures are scarce. I’m sure some would dare say something along the lines of “Well, duh, there aren’t that many women who have been historically relevant enough to study them” while others would say “But there are already like four women in total! You feminists need to stop asking for so much”. With those who would fit in the second category I would probably not even try to talk, but to the ones who agree with the first statement I would try to explain that the absence of interesting women to study in any of these fields isn’t due to the fact that there weren’t any interesting women who accomplished greatness, it’s either because we don’t speak of them or because they weren’t given the chance to get there.

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Boadicea – John Opie

In every single historical age there are notable women, in the ancient age we have Sappho, lesbian Greek poet; Hypatia of Alexandria, astronomer, mathematician and philosopher and Boadicea, valiant Celtic leader. In the middle and modern ages we have empress Theodora of Byzantine; Trotula, Italian doctor and writer of female medicine and Artemisia Gentileschi, baroque painter known for her representations of women as more than just pretty and fragile vases. During the latest historical period more female names begin to appear: Sacajawea, Sojourner Truth, Marie Curie, Mary Shelley, Clara Campoamor, Virginia Woolf… But it is true that there are a lot less than men. This is due to three facts: the lack of opportunities women have had, the lack of interest in remembering the women who have done great things in spite of hardships and the robbing of credit and their work.

The theft of women’s opportunities in history is something that has been going on for quite some time, since the hellenization of european society, after all, in earlier societies like the viking, women had equal or superior living situations. This cultural homogenization lead to the beginning of the oppression of women in Europe, since, along with slaves, women weren’t considered citizens and had no right to intervene in affairs of the city. The implantation of Christianity did not help either, there didn’t seem to be much space for women in the new social order. Having Greek philosophy and Christianity as the base of Western society, it’s only normal that things didn’t change until very recently.

The lack of interest in remembering these women is intrinsically

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Susanna and the elders – Artemisia Getilleschi. On the right her original, on the left, the repaint

linked to a patriarchal society, if a woman in any way “beat” a man in any way wasn’t very well seen or received. As a response, they tried to ignore or forget quickly. Which links directly with the lack of credit women have gotten. An example of this is Artemisia Gentileschi, an Italian artist who signed with her last name, which meant that a lot of times people confused her work with her father’s (who was also an artist). Art wasn’t a “woman’s job” and therefore, in many cases, their work was disparaged beforehand and even more so after their death. Luckily, thanks to many studies it is possible to know which works are hers and what they changed about them since they were too violent and realistic when she represented women as vengeful and in situations of pain such as rape.

Isn’t it sad, loosing the memory of people who have brought so much to us as a society? We should make an effort to recuperate them, especially education specialists, writers and teachers. This is solved through raising awareness and teaching.


Una breve ojeada a nuestros libros de texto es suficiente para observar una ausencia de personajes femeninos. Ni en historia, ni en matemáticas, ni lengua ni en historia del arte… Seguro que alguien osaría a afirmar que claro que no, pues no hay ninguna mujer que haya sido tan históricamente relevante mientras que otros dirían “¡Pero si ya hay cuatro en total, las feministas no paráis de pedir tonterías!” Con estos últimos ya ni intentaría conversar, pero a los primeros les explicaría que no es que haya una ausencia de mujeres interesantes en todos estos campos porque las mujeres no pueden lograr lo mismo que nuestros protagonistas masculinos, es que o no se habla de ellas o no se les dio la posibilidad de llegar a ello.

En todas las épocas históricas existen mujeres notables, tenemos en la época clásica a Sappho, poeta lesbiana griega; Boadicea, valiente líder galesa céltica o Hypatia de Alejandría, astrónoma, matemática y filósofa, en la edad media y moderna están la emperatriz Teodora de Bizancio, corregente de Justiniano; Trótula, médico y escritora de medicina femenina italiana y Artemisia Gentileschi, artista barroca conocida por sus representaciones de mujeres como algo más que frágiles floreros y en la última etapa de nuestra historia ya empiezan a aparecer más nombre de mujeres: Sacajawea, Sojourner Truth, Marie Curie, Mary Shelley, Clara Campoamor, Virginia Woolf… Pero sí que es cierto que son muchas menos que los hombres destacables. Se debe a tres hechos: la falta de oportunidades brindadas a las mujeres, la falta de interés en conmemorar a aquellas que consiguieron tener éxito a pesar de ello y el robo de crédito a estas.

El arrebato de oportunidades a las mujeres en la historia es algo que viene de muy atrás, desde la helenización de occidente, pues, anteriormente en sociedades como la vikinga, la mujer era igual o superior al hombre en muchos aspectos. Sin embargo, con esta homogeneización cultural llegó también el inicio de la opresión en occidente de las mujeres, ya que junto a los esclavos, las mujeres eran consideradas no ciudadanas y no tenían derecho en participar en los asuntos de la polis. La implantación del cristianismo en occidente tampoco ayudó, no parecía haber mucho hueco para las mujeres en el orden social. Siendo la filosofía griega y el cristianismo las bases para la sociedad occidental, es solo normal que hasta un pasado muy reciente no cambiasen las cosas.

La falta de interés en recordar a estas mujeres está intrínsecamente ligado a nuestra sociedad patriarcal, pues, que una mujer “ganase” de alguna manera a un hombre era mal visto y recibido. Como respuesta se intentaba olvidar o ignorar rápidamente. Hecho que enlaza con la falta de crédito que se les ha dado a estas mujeres. Ejemplifica esto Artemisia Gentileschi, una artista italiana que firmaba con su apellido, lo que hizo que en muchos casos se atribuyesen a su padre, también pintor. El arte no era “cosa de mujeres” y por lo tanto fue en muchos casos despreciada de antemano y más todavía tras su muerte. Con suerte en el presente gracias a varios estudios se sabe cuáles son sus obras y lo que cambiaron de ellas al ser demasiado violentas y realistas en cuanto a la representación de mujeres vengativas y en situaciones dolorosas y sórdidas.

¿No es triste, la pérdida en la memoria de personas que nos han aportado tanto como sociedad? Debería de hacerse un esfuerzo por recuperarlas, especialmente por parte de pedagogos, escritores y profesores. Este hecho se soluciona concienciando y enseñando.

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